身份与自我:读《公关精英之香奈儿战争

如果以性别为观察角度,世界文学无疑已经来到了新的历史时代。过去五年,《观察者报》的年度新人小说家专题遴选了44位作家,其中女性占据了33席。世界知名的几家文学出版商,去年以来主推的新锐小说家有八成是女性。中文写作的世界里,亦不例外。相较于自福楼拜以降的文学世界,一个半世纪以来男性写作者的主导,发生这一变化自然是令人欣喜的,而其背后所展示的社会文化与性别心理的变迁,更是值得探究与思考。

文学作为女性表达的有力形式,是富有广阔空间的。女性在觉醒后,艰难迈出“娜拉出走”的步伐,但这仅仅是开端,而非终局。出走之后,女性面对纷繁芜杂的外部世界,所面临的精神困境与价值拷问,尤其是其中的身份认知和自我认知,绝非易事。宋美凤所著长篇小说《公关精英之香奈儿战争》(人民日报出版社,2021年8月版),正是这一困境的立体表达与深入反思。

小说讲述了投身公关行业的白领万明珠,背负原生家庭的压力和芥蒂,从小县城来到北京打拼。从办公室里跑腿落实的小跟班,披荆斩棘,步步为营,成长为外企高管。在取得世俗意义的成功之后,她进行了艰难的自我反思,完成蜕变,毅然走上创业道路,也最终完成了自我身份的笃定认知和自我价值的坚守追求。

异于一般的职场小说,《公关精英之香奈儿战争》除了依托作者真实的人生履历和工作经验,完整全面展示公关行业生态之外,更重要的是以大量的笔墨书写了万明珠的精神世界。原生家庭缺少关爱,一味索取带来无尽的苦恼;职场潜规则无声无息却无所不在,由此对自我的怀疑;因为职场身份的变化而带来的价值冲突,各自从自我立场出发的选择不可调和;对爱情的渴望与疏离,最终落脚于对自己人生的期许与不妥协,等等。这些精神困境贯穿在整部小说中,以反复梦境、自言自语、天人对话、闺中密谈等形式呈现出来,成为一种独特的叙事气质。

德国社会学家哈特穆特罗萨曾提出,身处外部世界瞬息万变之中,个体认同无法从外部建立,只能靠内在的文学适应性认同,也就是以自我对话的方式建构出独特性的自我和差异。在与世界产生共鸣的时间和地点,我们是非异化的。那是我们触碰、把握或移动我们所面对的事物、地点和人的所在,和我们用我们整个存在回应的所在。从这个意义上讲,小说中的万明珠正是在这条道路上艰难寻找自我的适应性认同,以此对抗自我的异化。而其中哪怕一丁点的变化与坚守,都是极具社会价值的。

身为职业女性,尤其是公关行业的从业者,小说作者一方面深谙职场的宏大规程和点滴心得,另一方面又植根于女性身份的自我体认,反思其中的身份认知。在作者笔下,以万明珠为代表的职业女性贯穿故事,同时也刻画了闺蜜王笑笑、上司王明娜、同事沈妍和杨艳、下属韩扬,以及远在老家的母亲等女性群像。小说对这些女性充满包容、同情、激赏和理解,似乎每一个类别的女性的每一种态度都有其合理之处,她们构成了一个多姿多彩的女性生活世界。而这些女性又不是全然被动和服从,她们都拥有一个可以适入其中的主观精神世界,好似因为工作流产的同事杨艳,最终也是以更高视野和更大格局的女性视角来和解生活本身。毕竟,生活本身苦重,而我们需要更轻盈地活下去,这正是卡尔维诺意义上的“轻”:正视生存之重而去拥抱生活之轻。

职场商战精彩,人物亦各自精彩寻求自我,但是,《公关精英之香奈儿战争》并不是简单书写公关商战中的爱恨与舍得,更是聚焦女性在与现实的博弈和融合中,为扩展与坚守自我身份而进行的伟大尝试和探索。从这个意义而言,万明珠和她的伙伴们,是我们这个时代无数自强自立女性的缩影。

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